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Révolution agricole en Haïti pour lutter contre la famine

Haiti – Une révolution agricole comme sortie de crise.

Texte de Hugh Locke de l’Alliance des Petits Producteurs d’Haïti Publié le 20 novembre 2019. Traduction et notes de jcs

Ce qui suit n’est pas de lecture facile, mais j’essaie d’équilibrer une évaluation honnête et sans fard de la crise actuelle en Haïti avec des suggestions précises pour remédier immédiatement à la situation.

Alors que les soulèvements populaires qui traversent actuellement la Bolivie, le Chili et l’Équateur ont une portée nationale, le soulèvement en Haïti est en train de devenir une crise humanitaire internationale majeure alors que le pays manque de nourriture et que des centaines de milliers, voire des millions, souffrent de la faim. et je ne sais pas quand ils mangeront encore. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a averti qu’un tiers des 11 millions d’habitants d’Haïti ont besoin d’une aide alimentaire immédiate, dont un million aujourd’hui “au bord de la famine”

Les petits agriculteurs comme celui-ci ont autrefois nourri Haïti, mais le pays importe désormais jusqu’à 60% de sa nourriture.

Une vague de colère publique face aux conditions en Haïti a conduit à des manifestations sporadiques qui ont commencé il y a plus d’un an. Au début, la colère était attisée par l’indignation suscitée par les révélations faisant état de la corruption du gouvernement. Viennent ensuite les pénuries de carburant, l’inflation généralisée et les denrées alimentaires chères et rares. Ces problèmes se sont conjugués dans un nouveau cycle de manifestations de rue beaucoup plus vastes et plus soutenues qui ont débuté en septembre, toutes réclamant le renvoi du président Jovenel Moïse.

Au début, il s’agissait d’expressions bruyantes mais essentiellement pacifiques de l’opinion publique, qui ont finalement pris suffisamment d’élan pour aboutir à un confinement national connu localement sous le nom de peyi lòk. Mais les manifestations ont été progressivement détournées par des gangs armés parrainés par différents acteurs du drame national actuel. Les forces de police n’ont ni le nombre ni la capacité de contenir les gangs qui opèrent donc sans restrictions. Le confinement national d’Haïti est maintenant un conflit armé qui a essentiellement mis un terme à la vie économique. Et au moment même où le blocage du pays diminue et que les manifestations commencent à s’essouffler et donnent une lueur d’espoir, le pays est maintenant confronté au spectre de la famine.

Comment cette crise alimentaire s’est-elle produite et que peut-on faire pour aider le pays à se relever?

La réponse se trouve les deux faces d’une réalité appelée agriculture. Et plus spécifiquement, l’agriculture telle qu’elle est pratiquée dans les quelque 500 000 petites exploitations de 2 hectares ou moins constituant l’épine dorsale de l’économie rurale du pays, même si celle-ci est sous-performante.

Haïti importe maintenant jusqu’à 60% de sa nourriture, y compris 85% du riz, qui est l’aliment de base le plus important du pays. Mais à la fin des années 1980, les agriculteurs haïtiens produisaient presque toute la nourriture du pays. A cette époque, l’agriculture représentait environ 35% du PIB, 24% de toutes les exportations et 66% de la population active. Tout en reconnaissant que le pays avait alors désespérément besoin d’une réforme des institutions et des droits de l’homme, Haïti était néanmoins une économie agricole autosuffisante.

Qu’est ce qui a changé?

Note de jcs:
Les États-Unis ont tordu le bras du gouvernement haïtien au cours des années 80 pour l’obliger à abolir les tarifs douaniers qui protégeaient les agriculteurs d’Haïti. Du jour au lendemain les paysans qui nourrissaient le pays en riz depuis des siècles ne trouvaient plus preneurs pour leur production car le riz américain produit par des agriculteurs subventionnés de l’Arkansas était désormais déversé sur Haïti à un prix inférieur aux coûts de production du riz d’Haïti. Plus besoin de bombes ni de soldat pour détruire l’économie d’un pays: le « dumping » est tout aussi efficace et offre en plus à l’agresseur la possibilité de se donner le beau rôle: Il peut poser en « sauveur » car il envoie de la nourriture à ces « pauvres haïtiens ». Lesquels, ne pouvant plus vivre de leur exploitation agricole s’exilent à Port-au-Prince et deviennent un « cheap labour » bien utile aux industriels internationaux (États-Uniens en tête) qui opèrent des « sweat shop » dans les zones franches de la capitale. La boucle est bouclée.

Il ne reste plus qu’à supprimer progressivement toutes les formes de soutien aux petits exploitants agricoles d’Haïti. Suppression de la formation agricole, des services financiers, des tarifs de protection, de la recherche sur les cultures, de l’élevage, de l’irrigation soutenue par le gouvernement (certains existent encore, mais beaucoup sont en mauvais état et n’ont pas été étendus depuis des décennies) et des sources fiables et abordables de semences et fournitures.

Lorsqu’un petit pays comme Haïti dépend des importations, il devient vulnérable. Il  em découle l’inflation, la pénurie de carburant ou les perturbation des ports. Nous avons maintenant une combinaison de ces trois facteurs en même temps, ainsi que des rendements inférieurs à la moyenne liés au réchauffement climatique dans des exploitations déjà sous-productives, ce qui entraîne des pénuries alimentaires. Ajoutez à cela un confinement national renforcé par des gangs armés et vous avez la famine.

Revenons donc à la question de savoir ce qui peut être fait pour aider: je suggérerais trois catégories d’aide.

La première consiste à envoyer une aide alimentaire en provenance de l’extérieur du pays, ce qui impliquera également le Programme alimentaire mondial (PAM) libérant à cette fin les réserves qu’il a actuellement en Haïti (ce qu’il a déjà commencé à faire). Mais il n’y a pas assez de nourriture dans ces réserves pour faire face à l’ampleur de la crise. Le défi à relever consistera à déplacer cette aide alimentaire dans le pays avec des gangs armés contrôlant les principales autoroutes. Cela est du ressort des gouvernements et des institutions internationales.

La deuxième chose que je suggérerais, et qui peut sembler déphasée par rapport à la gravité de la crise, consiste à apporter une aide en modifiant le récit concernant Haïti. À tous les journalistes, je fais cette demande: arrêtez de parler d’Haïti comme «la nation la plus pauvre de l’hémisphère occidental». Je fais cette demande au public: si vous le voyez sous forme imprimée ou en ligne, envoyez une réponse à l’auteur ou au site Web en lui demandant de s’abstenir d’utiliser ce cliché éculé. Bien que la phrase puisse être techniquement exacte, elle relègue tout un pays et ses habitants à une catégorie de passifs ce qui est le contraire de la réalité. Tous les Haïtiens sont des membres à part entière de la famille humaine sans condition. C’est un pays culturellement riche avec une histoire unique et ils suivent leur propre chemin parfois difficile en tant que démocratie émergente. Les Haïtiens méritent du respect et un soutien à la mesure du courage et de la grandeur d’âme dont ils font preuve face aux gigantesques défis qu’ils relèvent avec courage.

La troisième action que je voudrais suggérer est un effort à long terme, concerté et coordonné d’une coalition d’ONG, d’entreprises et du gouvernement d’Haïti visant à relancer l’agriculture paysanne dans tout le pays et à la rendre à nouveau productive. Bien qu’une solution purement haïtienne dirigée par le gouvernement soit le meilleur des scénarios, cela ne s’est pas produit au cours des 30 dernières années et il est peu probable qu’il se manifeste spontanément dans un proche avenir.

Le gouvernement, dans son état actuel, n’a tout simplement pas la capacité de le faire seul. Il aura bientôt encore moins de capacité à cause du report des élections. En janvier, il restera techniquement 11 membres élus sur 149. Il ne restera plus aucun membre à la Chambre des députés, qui compte 118 sièges, et seulement 10 des 30 membres du Sénat (ce qui n’est pas le quorum). Le président se joindra à ces 10 sénateurs en tant que seuls élus du gouvernement représentant les branches parlementaire et exécutive du gouvernement.

À l’heure actuelle, il n’y a pas de Premier ministre ni de cabinet dûment constitué, car ceux qui occupent actuellement ces postes intérimaires n’ont pas encore été ratifiés par le gouvernement actuel. En janvier, aucun nouveau gouvernement ne sera autorisé à prendre cette décision. Les députés actuels et les sénateurs sur le point de quitter leurs fonctions pourraient bien décider de prolonger leur mandat, mais ils agiront, par définition, à titre intérimaire. Cela laissera le président gouverner par décret en l’absence d’une chambre des députés et d’un sénat qui fonctionnent conformément à la constitution.

Sans attendre que le gouvernement retrouve son état de fonctionnement complet (ce qui pourrait prendre un peu de temps), des techniciens hautement compétents du ministère de l’Agriculture sont prêts à travailler à l’élaboration d’une nouvelle stratégie agricole centrée sur les petits exploitants, de concert avec des ONG haïtiennes et internationales qui travaillent dans le secteur agricole, ainsi que plusieurs entreprises agricoles.

Si l’occasion se présentait, une telle coalition pourrait élaborer une stratégie à mettre en œuvre communauté par communauté à court terme. Le leadership à long terme de l’opération reviendrait au ministère de l’Agriculture dès qu’il serait en mesure d’assumer ce rôle et un élément clé de la stratégie dès le départ devrait être le renforcement des capacités du ministère lui-même.

Dans notre petit coin du monde agricole haïtien, les participants à l’Alliance des petits exploitants voient généralement leur rendement augmenter d’au moins 40% une fois qu’ils ont obtenu des semences de haute qualité, de bons outils manuels et une formation agricole de base en plantant des arbres. Nous savons donc que les petits exploitants ont la capacité de nourrir leur pays. Nous ne sommes qu’un groupe parmi d’autres qui ont des modèles éprouvés, prêts à être répliqués et adaptés pour fonctionner de concert avec d’autres.

Restaurer la prospérité agricole d’Haïti n’est pas sorcier, mais les affaires ne se déroulent pas comme d’habitude. Il ne faudra rien de moins qu’une révolution agricole à grande échelle pour redresser la situation. Certes, suffisamment de citoyens ont maintenant payé le prix de l’insécurité alimentaire. Il appartient au reste d’entre nous d’agir maintenant et sans délai.

Cordialement,

Hugh Locke